Een solar controller, ook bekend als een zonne-energie controller of solar charge controller. Is een essentieel onderdeel in zonnestroomsystemen, vooral in systemen met zonnepanelen die batterijen opladen. Deze controller speelt een cruciale rol in het reguleren van de energie die van de zonnepanelen naar de batterijen stroomt, en beschermt de batterijen tegen overladen of te diep ontladen, wat hun levensduur kan verkorten.

Belangrijkste functies van een solar controller:

  1. Spanningsregulatie: De controller past de spanning aan die van de zonnepanelen komt om te zorgen dat de batterijen op een veilige en efficiënte manier worden opgeladen. Dit helpt overladen van de batterij te voorkomen, wat schade kan veroorzaken.
  2. Stroombeheer: De controller beperkt de hoeveelheid stroom die naar de batterijen stroomt, wat vooral belangrijk is wanneer de batterijen bijna vol zijn. Dit voorkomt oververhitting en schade aan de batterijen.
  3. Bescherming tegen diepontlading: De controller kan ook de stroom van de batterijen naar de belasting (zoals lampen of een koelkast) afsnijden wanneer de batterijspanning te laag wordt. Dit beschermt de batterijen tegen schade door te diep ontladen.
  4. Laadfasenbeheer: Moderne solar controllers kunnen verschillende laadfasen beheren, zoals bulk, absorptie en float (druppelladen). Wat zorgt voor een efficiënter laadproces en de levensduur van de batterijen verlengt.
  5. Data Monitoring en Controle: Veel solar controllers bieden monitoringfuncties, waarmee gebruikers de prestaties van hun zonnestroomsysteem kunnen volgen. Sommige geavanceerde modellen bieden zelfs de mogelijkheid om het systeem op afstand te monitoren en aan te passen via een app of computerinterface.

Typen Solar Controllers:

Er zijn twee hoofdtypen solar controllers: PWM (Pulse Width Modulation) en MPPT (Maximum Power Point Tracking).

  • PWM-controllers zijn eenvoudiger en goedkoper, maar minder efficiënt. Ze werken door de spanning van de zonnepanelen te verlagen om overeen te komen met de batterijspanning.
  • MPPT-controllers zijn geavanceerder en duurder, maar kunnen de energie van de zonnepanelen efficiënter benutten. Vooral in omstandigheden met lagere of wisselende lichtniveaus.